Développement personnel

Peur de parler en public : comment gérer l’angoisse ?

Jambes cotonneuses, gorge sèche, sueurs froides, balbutiements, boule au ventre et mains moites… Pour certains, prendre la parole en public est tout aussi terrifiant qu’un saut en parachute. Il n’est pas rare en effet, de voir des personnes complètement dominées par le stress et la peur, à la simple idée de se tenir debout devant un groupe. Pourtant, être à l’aise à l’oral est une nécessité et figure parmi les qualités essentielles pour réussir et s’épanouir dans sa vie. Et cela, aussi bien à titre personnel que professionnel. Mais, pourquoi avons-nous autant peur de parler en public ? Comment surpasser cette angoisse avant que cela ne devienne dévastateur ? Éléments de réponse !

Peur de s’exprimer devant un public : tout ce qu’il faut savoir

Saviez-vous que 74 % de la population a peur de prendre la parole en public ? Cette angoisse est si répandue que les spécialistes lui ont même donné un nom : la glossophobie. D’après les études, s’exprimer devant un public constitue la peur la plus citée au monde, avant celle de mourir ! En d’autres mots, lors d’un enterrement, nombreux préféreraient se retrouver dans le cercueil plutôt que de citer l’oraison funèbre.

La peur de parler en public peut concerner tout le monde, du jeune étudiant, au cadre supérieur en passant par le professeur d’université. Aucune couche sociale ni de degré de hiérarchie n’est donc épargnée.

Comprenez que cette appréhension est tout à fait normale. Elle se manifeste naturellement lorsque votre corps se prépare à affronter des circonstances inconnues ou inhabituelles. Toutefois, au fil de l’intervention, elle devrait vous permettre d’être plus réactif et de vous exprimer plus intensément. En effet, lorsqu’elle est bien dosée, elle s’apparente à une sorte de stimulus : vous allez ainsi pouvoir rassembler suffisamment de ressources pour rester le plus performant possible.

Or, si la peur de parler en public peut parfois se révéler positive. Dans la plupart des cas, cette situation peut être vraiment paralysante tant au sens propre qu’au sens figuré. De fait, sous l’emprise de cette émotion, vous aurez souvent l’impression d’être enfermé à double tour dans un cauchemar et vous vous sentirez incapable de surmonter la situation. Ce qui vous poussera indéniablement à chercher à l’éviter très rapidement. Pourtant, à force d’évitement vous pourrez passer à côté de très belles opportunités. Aussi, rappelez-vous de ceci : être à l’aise en public, c’est comme avoir une clé universelle qui vous ouvre de nombreuses portes.

D’où vient cette peur de parler en public ?

Comme la plupart des troubles anxieux, la peur de prendre la parole en public est la résultante de plusieurs facteurs. Les raisons peuvent être liées à la personnalité et au tempérament de l’individu ou encore aux expériences, antécédents et événements de la vie familiale ou scolaire.

Le manque de confiance en soi figure en première liste des sources de cette peur. Cette situation amène souvent le sujet à avoir peur de tout, à ne jamais oser s’affirmer devant les autres et à éviter de passer à l’action. Néanmoins, au-delà de toutes les causes plausibles, voici 3 causes courantes qui expliquent de la peur de parler en public :

L’appréhension constante du jugement ou des critiques

Il est souvent très difficile de se détacher du regard des autres, et cela indépendamment du fait d’avoir ou de ne pas avoir confiance en soi. Cependant, lorsque l’individu ne peut s’empêcher de penser que le monde est constamment contre lui, il est tout à fait normal qu’il appréhende chaque moment d’interaction sociale. Ce trouble comportemental porte le nom de phobie sociale.

Lorsque l’individu doit parler devant un auditoire, son cerveau se met directement en alerte, empêchant alors son corps de fonctionner normalement. Ce qui est bien malheureux, c’est que cette peur de parler en public amènera également le sujet à ne jamais oser établir un contact ou se rapprocher socialement des autres.

La peur de manquer de compétences

Souvent, cette appréhension vient également du fait que l’individu a l’impression de ne pas être à la hauteur. Notamment en termes de reconnaissance, d’importance ou de statut. Ainsi, il pense souvent à tort qu’il ne mérite pas d’intervenir sur certains sujets, ou même de tout simplement exprimer son avis. Cela peut être dû à une attitude éducative peu encourageante ou à une expérience traumatique. Ce sentiment de manquer de repères et de compétences renforce ainsi la peur de parler en public.

Le manque d’habitude

« C’est en forgeant qu’on devient forgeron » vous connaissez certainement ce dicton. Pourtant, force est de constater qu’aujourd’hui, prendre la parole en public est une denrée rare pour la plupart d’entre nous. En effet, dans une société très hiérarchisée comme la nôtre, les sachants parlent et les apprenants écoutent.

D’ailleurs, n’avez-vous jamais remarqué qu’à l’école, on ne pousse presque pas à prendre la parole ? Parce que oui, s’exprimer en milieu scolaire est considéré comme une nuisance. Au contraire, il reste bien vu de se taire et d’écouter le prof plutôt que de bavarder… La peur de parler en public chez certains individus est donc tout à fait normale et s’apparente plus à une contrainte qu’à une opportunité.

En somme, au-delà de ne pas avoir confiance en soi, c’est surtout le manque d’encouragement qui nous pousse à avoir peur de tout et surtout de s’exprimer devant une assistance.

Les manifestations de la glossophobie

Selon le sujet, ce type de peur se manifeste de différentes façons. L’apparition du trac est le cas le plus courant :

  • Gorge nouée
  • Boule au ventre
  • Bouche sèche
  • Mains moites
  • Jambes tremblantes
  • Visage rougi
  • Bafouillage
  • Sudation importante
  • Accélération des battements du cœur et de la respiration

La peur de parler en publicpeut se manifester plus gravement chez les sujets les plus sensibles. En effet, il n’est pas rare que certains individus présentent une panique incontrôlable ou une crise d’angoisse importante quand il s’agit de s’exprimer en public. La peur survient notamment au moment de se lever pour être vu par son auditoire ou au moment de se diriger vers ce dernier. L’inquiétude peut être tellement aigüe que cela pourrait même entraîner des vertiges, des nausées, voire des vomissements. Certaines personnes tombent même en pâmoison avant d’avoir pu atteindre leur public.

Affronter sa peur de parler en public : plan d’action

Si vous êtes glossophobe, vous pensez sûrement que cette situation est un cul-de-sac, sans aucune issue. Détrompez-vous ! Il existe bel et bien des solutions pour affronter cette peur et gagner en assurance. En voici quelques-unes :

Soyez volontaire

Comme le disait si bien Glocheux Dominique, « L’action est le meilleur remède contre nos peurs ». Une règle qui prévaut également en matière de prise de parole en public. C’est seulement en allant affronter ses peurs que nous pourrons sortir haut la main de leur contrôle. En effet, vous ne vous laissez plus dominer par votre peur de parler en public, en prenant l’initiative de vous exprimer. Cela vous permet instinctivement d’éliminer certaines angoisses.

Et puis, se porter volontaire vous donne davantage d’opportunités de parler en public. Ce qui vous permettra de vous entraîner et de vous sentir plus à l’aise vis-à-vis des regards des autres.

Préparez votre intervention

Souvenez-vous, dans tous les aspects de vie, l’improvisation n’a aucunement sa place. Il ne faut surtout pas croire qu’être bon orateur est quelque chose d’inné. Ceux qui sont à l’aise à l’oral le sont en général parce qu’ils ont travaillé tellement dur jusqu’à maîtriser leurs interventions sur les bouts des doigts. La peur de parler en publicles a probablement aussi mis à l’épreuve, à certains moments.

D’ailleurs, même les plus grands conférenciers ont dû peaufiner durant de nombreuses années leur speech pour réussir à mener à bien leur conférence. Ainsi, pensez à toujours préparer vos discours. Ne vous laissez pas prendre aux dépourvus et anticipez autant que possible les questions qui pourront surgir. Préparer son discours ne signifie pas apprendre son texte par cœur pour le réciter au moment du speech. Il s’agit surtout de bien maîtriser son sujet, afin de ne pas dire n’importe quoi. La peur de parler en public ne sera plus qu’un mauvais souvenir et vous constaterez même que la parole viendra automatiquement.

Attention, veillez aussi à ce que vos supports techniques (ordinateur, micro, sono, etc.) soient bien fonctionnels. Si jamais vous rencontrez un bug technique au moment de votre discours, la peur refera surface.

Restez positif

Même si vous n’avez pas l’étoffe de Mark Zuckerberg ou le charisme de Jeff Bezos, rappelez-vous, vous aussi, vous avez des qualités et du potentiel à revendre. Ainsi, plutôt que de vous ronger les ongles à cause de votre peur de parler en public, n’oubliez pas que vous avez beaucoup à offrir et à partager et qu’en aucun cas, votre auditoire ne vous mettra en pièces.

Alors, nul besoin de laisser place aux scénarios négatifs. Dites-vous que vous êtes compétent et que vous allez assurer.

Améliorez votre posture et votre gestuelle

À cause de votre angoisse, vous aurez souvent tendance à renter votre tête dans vos épaules, à contracter votre cou et votre visage, à voûter votre dos ou encore à jouer avec vos doigts.

Sachez que bien se tenir face à son public permet de gagner en assurance et en autorité. Pour faire face à votre peur de parler en public, vous devez donc affronter votre auditoire les épaules baissées et la tête haute, le dos droit et le visage détendu. Rajoutez même un sourire rayonnant si le contexte du speech vous le permet. Pensez également à respirer calmement et profondément avec le ventre avant et durant le discours pour apaiser l’angoisse.

Si vous sentez que la peur reste fortement présente au moment de parler, exprimez-vous en faisant des gestuelles avec vos mains. Sinon, vous pouvez parler en tenant un stylo ou tout autre objet, cela permet de « distraire » la peur.

Gardez votre esprit sur Terre

Si vous souhaitez affronter votre peur de parler en public, restez dans le moment présent. En effet, lorsqu’une personne a peur, il peut arriver qu’elle se coupe de son propre corps pour oublier son angoisse. Eh oui, dans ces cas-là, l’esprit ira vagabonder dans le pays sans souci des Bisounours et laissera son enveloppe corporelle sur Terre. Certes, cela vous fera oublier votre peur, mais en agissant toujours ainsi, vous n’allez jamais la combattre. Voilà pourquoi il est important de garder l’esprit sur Terre. Pour ce faire, faites en sorte de ressentir vos sensations corporelles : placez bien fermement vos pieds sur le sol, posez vos mains sur le pupitre.

La peur de parler en public se dissipera également si vous vous concentrez sur les visages de vos proches ou bien sur d’autres visages sympathiques qui vous sourient.

Ne ressassez pas le passé

Votre glossophobie peut être l’effet d’une ancienne expérience qui ne s’est pas bien déroulée. De ce fait, chaque fois que vous avez un speech à faire, vous pensez à cet ancien événement et redoutez que ça recommence. Mais non, c’était juste la faute à pas de chance. Aujourd’hui est un tout autre jour. Vous ne devrez plus avoir de raisons d’avoir peur. Laissez le passé derrière et carpe diem !

… Et si la peur de parler en public est vraiment trop forte ?

Si les solutions sus-citées ne fonctionnent pas, passez à la vitesse supérieure. Il existe différents traitements psychothérapiques qui peuvent vous aider à affronter vos peurs. Parmi eux, les thérapies comportementales sont particulièrement recommandées. Une préparation par des méthodes de relaxation peut également vous aider à lutter contre le stress qui précède généralement la prise de parole en public.

Affronter sa peur de s’exprimer en public : pourquoi est-ce important ?

Vous allez pouvoir développer de nombreuses nouvelles qualités personnelles après avoir affronté votre peur de parler en public.

  • Vous arriverez à vous exprimer plus facilement, même devant des personnes importantes et peu importe l’événement.
  • Une certaine autorité et une assurance se dégageront désormais de vous, et cela, sans snobisme.
  • Vous avez une force de persuasion plus puissante et développez alors de meilleures argumentations lors des échanges.
  • Votre discours sera plus intéressant, car vous serez capable de trouver facilement des exemples ou des anecdotes pour illustrer votre speech. Vous embarquez ainsi votre public jusqu’à la fin de votre prise de parole sans les perdre en cours de route.
  • Une fois la peur de parler en public éliminée, vous boostez votre confiance en vous ainsi que vos capacités d’adaptation, ce qui vous permet de développer vos relations sociales.

Et vous, avez-vous d’autres suggestions pour combattre la glossophobie ? Si oui, n’hésitez pas à le partager en commentaire.

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À propos de l'auteur:

Ingénieur de formation, Mathieu Vénisse décide, en février 2012, de changer de vie. Il crée Penser-et-Agir.fr, le site sur lequel il développe son approche innovante du développement personnel baptisée "Le développement personnel par l'Action". Aujourd'hui, Penser et Agir est reconnu comme étant le blog leader sur la thématique du changement de vie avec plus de 400 000 visiteurs par mois, plus de 60 000 abonnés à la newsletter et plus de 3 000 personnes qui ont déjà fait confiance à Mathieu et suivi ses formations en ligne. Vous souhaitez aller plus loin ? Découvrez comment redonner du SENS à votre vie en téléchargeant gratuitement le Kit des Actionneurs - « Parce qu'un seul choix peut tout changer... » - Mathieu Vénisse

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