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Motivation extrinsèque: l’essentiel sur cette forme de motivation

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Il existe des jours où on n’a envie de bouger le petit doigt pour rien ni personne. Les objectifs sont connus, l’agenda bien rempli, mais la flemme s’installe. Dans ces cas-là, nous avons besoin de motivation pour sortir de cette impasse. Alors, qu’elle vienne de soi-même ou de l’extérieur, cette motivation est une source de détermination utile. Dans cet article, nous parlerons de motivation provenant de facteurs extérieurs : la motivation extrinsèque. C’est une bonne alliée quand vous avez besoin de raison valable pour continuer ou de quelque chose à quoi vous accrocher. C’est une bouée de sauvetage lorsque vous êtes au plus bas et que vous ne trouvez pas en vous-même la force de vous relever.

Mais qu’est-ce que c’est exactement ? Et comment s’en servir pour que ce type de motivation soit efficace et vous aide à avancer ? À l’aide de quelques exemples, découvrez-en un peu plus sur cette motivation qui ne vient pas de vous. Vous serez ensuite capable de la reconnaître et de bien l’utiliser ensuite.

Motivation extrinsèque : qu’est-ce que c’est ?

À quoi bon… ? C’est probablement une question que nous nous sommes déjà posée dans certaines situations. Que ce soit dans le domaine professionnel ou personnel, les aléas du quotidien nous font parfois flancher. Pour s’en sortir, il faut aller puiser des forces (inconnues) en soi afin de passer à l’action.

Mais dans la majorité des cas, nous trouvons notre motivation dans des facteurs extérieurs qui peuvent nous « forcer » à agir. Nous agissons parce qu’un élément externe, peu importe ce que c’est, vient nous stimuler. On parle dans ce cas de motivation extrinsèque. Il peut être question d’une récompense, d’une échéance de paiement, d’une reconnaissance, d’un individu

C’est une motivation qui vient de l’extérieur, par opposition à la motivation intrinsèque qui, elle, provient de l’intérieur de l’individu. Je peux même nommer ce type de motivation la motivation par les autres ou la motivation extérieure. C’est là un processus mental poussant certain individu à agir non pas pour l’action elle-même, mais à cause du résultat de leurs actes.

motivation extérieure

Les types de motivation extérieure

La motivation par les autres peut vraiment être utile, voire vitale, dans certaines situations. De façon générale, les sources de motivation extrinsèque sont tangibles ou psychologiques. Les premiers sont des facteurs de forme physique. Tout type de récompense financière peut être un exemple de facteur tangible. On peut aussi compter d’autres types comme les cadeaux, les trophées, etc. De manière tout à fait opposée, les facteurs psychologiques sont de nature abstraite et n’ont pas de forme physique. Les exemples de motivations externes intangibles incluent la gloire et les éloges.

Quelle que soit leur nature, ce sont des facteurs qui permettent d’aboutir à des résultats, mais est-ce vraiment positif ? Il s’agit alors entre autres de facteurs de la motivation extrinsèque :

  • Les récompenses : argent, médailles, cadeaux, salaires, promotion, les extras, les primes…
  • La reconnaissance sociale : une belle maison, l’approbation de ses parents, l’admiration des autres, une superbe voiture…
  • Les punitions : prison, correction, mauvaises notes, sanctions, saisie de biens…
  • Les règles : loi, règlement intérieur, code de la route…
  • La comparaison sociale : paraître comme le meilleur, comme une personne de réussite, prouver sa valeur en battant les autres…

Ce sont ces raisons qui poussent la plupart des gens à faire de leur mieux et être plus productifs.

Quelques exemples d’utilisation de la motivation extrinsèque

Le système scolaire est un exemple type de la motivation extérieure. Il y a les devoirs, les notes, les examens, les contrôles. Ce sont des facteurs externes de motivation pour « obliger » l’apprenant à s’intéresser à ses cours. Même si réellement les connaissances acquises sont un atout pour celui-ci, le système est huilé pour l’obliger à s’y intéresser. Il devra impérativement suivre des programmes standardisés et étudier des choses qui lui sont imposées. Et ce, dès son plus jeune âge. Pour la plupart, il n’est pas question de compréhension. La motivation extrinsèque dans le milieu scolaire impose à l’apprenant de suivre et de réviser ses cours. Au cas échéant, les mauvais résultats seront au rendez-vous.

Le domaine professionnel est également un secteur qui privilégie les facteurs externes de motivation pour réussir leurs activités, on parle de motivation au travail. Salaire, prime, augmentation, promotion, demande d’explication, sanctions, licenciement… autant de leitmotiv pour obliger les employés à donner le meilleur d’eux-mêmes pour être productif. Certains employeurs sont plus sournois en créant même des concurrences ou une atmosphère de guéguerre pour que leurs sujets soient davantage déterminés et acharnés au travail. C’est de la motivation extrinsèque pure.

C’est aussi le cas pour les athlètes. Ils s’engagent souvent dans des séances d’entraînement pénibles et difficiles. Ils s’entraînent jour et nuit afin de pouvoir participer à des compétitions. Dans quel but ? Eh bien, il s’agit d’atteindre l’objectif commun de presque tous les sportifs. Et c’est de remporter des trophées et des récompenses, comme les coupes ou les médailles. Être reconnu, faire la une des journaux, exploser les records, signer des contrats dans des clubs réputés, devenir un exemple… Toutes ces petites choses qui leur donnent la force de gravir les échelons constituent leur motivation extérieure.

Motivation extrinsèque : son efficacité

La motivation extérieure peut être plus efficace pour certaines personnes que pour d’autres. D’un autre côté, il y en a sur qui la motivation intérieure fonctionnerait mieux. De plus, certaines situations peuvent mieux convenir que d’autres à cette forme de motivation. Les récompenses externes peuvent effectivement être un outil utile et efficace pour amener les gens à rester motivés dans l’accomplissement d’une tâche. Cela peut être particulièrement efficace lorsque vous devez effectuer quelque chose qui vous semble difficile ou sans intérêt, comme un devoir ennuyeux ou un projet fastidieux lié au travail.

On peut effectivement considérer la motivation extrinsèque comme un stimulus pour motiver une personne à s’acquitter d’une tâche qui ne l’intéressait pas auparavant ou dans le cas où les compétences de base font défaut. Une fois que ces compétences initiales ont été acquises, vous pouvez alors être plus motivé intrinsèquement à poursuivre l’activité. Les récompenses externes peuvent également permettre à une personne de savoir quand ses compétences ont atteint un niveau qui mérite d’être développé.

Par ailleurs, les éloges peuvent avoir une influence positive sur la motivation intrinsèque d’une personne. Les parents peuvent l’utiliser pour amener les enfants à s’améliorer. Une bonne utilisation de la motivation extrinsèque. Toutefois, il ne faut pas utiliser certains éléments comme source de motivation, car cela peut conduire à développer des habitudes malsaines plus tard. Par exemple, utiliser de la nourriture comme récompense peut engendrer de mauvaises habitudes alimentaires.

Il y a autre chose à retenir essentiellement. C’est que dans la mesure où la récompense est utilisée avec parcimonie afin de ne pas perdre son impact, la motivation externe reste efficace. D’ailleurs, si la valeur de la récompense est trop importante, cela peut provoquer ce que l’on appelle l’effet de surjustification.

atteindre son objectif

Le piège de la motivation extrinsèque

Une performance, des buts ciblés ou une faible persistance, ce sont des éléments associés à la motivation extérieure. Les facteurs extérieurs ne sont malheureusement qu’éphémères. Par exemple, ils nous poussent à mieux réussir que les autres ou à passer un examen. Et une fois le résultat atteint, pouff ! L’envie disparaît.

Mais il y a un inconvénient majeur. Lorsque la récompense a disparu ou que sa valeur est épuisée, l’entrain n’est plus le même. C’est un des problèmes, des mauvais côtés auxquels il faut faire attention lorsqu’on veut utiliser la motivation extrinsèque. En fait, c’est un stimulant et cette source de motivation n’est donc efficace qu’à court terme. Il est également possible de dépendre de la récompense. Ce qui n’est pas forcément une bonne chose.

C’est vrai que certaines personnes peuvent, grâce à la régulation, s’approprier ces stimulants pour qu’ils deviennent à la toute fin des raisons intrinsèques de déterminations. Tout le monde n’en est toutefois pas capable. Dans ces cas-là, la personne n’est contrainte à agir que lorsque le résultat n’est pas atteint. Tout cela parce qu’en réalité, il n’y a que la motivation extrinsèque qui compte.

Bien que l’offre de récompenses puisse augmenter la motivation dans certains cas, les chercheurs ont également constaté que ce n’était pas toujours le cas. En fait, offrir des récompenses excessives peut entraîner une diminution de la motivation intrinsèque. Vraisemblablement, il existe des personnes qui se démotivent lorsque les succès s’accumulent.

Que retenir ?

Divers facteurs externes constituent la forme de stimulation qu’est la motivation externe. Il est à noter qu’elle correspond à la hiérarchie des besoins de Maslow notamment avec les besoins de sécurité dans la hiérarchie. En fonction de son utilisation, il est possible que la motivation extrinsèque puisse avoir des effets négatifs à long terme. En somme, c’est probablement une méthode efficace à condition qu’on l’associe à d’autres formes de motivation. Les motivations extrinsèques peuvent avoir un impact réel sur notre vie et nous inciter à effectuer certaines actions. Il convient également de mentionner que son efficacité varie en fonction des individus.

À la fin, peu importe, l’origine de la motivation, l’important est que cela amène à agir. Et c’est l’action qui conduit à des changements dans la vie. Espérons juste que nous agissons toujours pour les bonnes raisons.

Quel est votre avis sur la motivation extrinsèque ? Est-ce une bonne méthode pour s’encourager, selon vous ? Et y a-t-il des facteurs extérieurs qui vous motivent à chaque fois ? Si oui, quels sont-ils ? Faites-moi part de vos expériences personnelles.

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A propos de l’auteur

Après avoir obtenu mon Master en Sciences à l’Université de Nantes en 2009, je travaille pendant 4 ans en tant qu’ingénieur d’études auprès des plus grands noms français de l’aérospatiale, du nucléaire et du militaire. En février 2012, alors que je ne trouve plus aucun sens dans mon métier, je crée Penser et Agir. C’est ainsi que je renoue avec mes passions : la psychologie, le développement personnel et l’entrepreneuriat. J’adapte à la psychologie et au développement personnel la logique et la structure des raisonnements que j’ai acquis en tant qu’ingénieur d’études pour créer ma propre approche : Le développement personnel par l’Action. Aujourd'hui, Penser et Agir, c'est plus de 100 000 visiteurs par mois, plus de 150 000 abonnés à la newsletter et plus de 3 000 personnes qui m'ont déjà fait confiance en suivant mes programmes en ligne. Pour en savoir plus : Qui est Mathieu Vénisse ?

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