Phobie de la foule : comment s’en sortir ?


Les bus, les heures de pointe dans le métro, les centres commerciaux, les plages bondées… Pour certains ces endroits pleins de monde sont anxiogènes et sources de peur. On appelle cela l’ochlophobie ou la phobie de la foule. Qu’est-ce que c’est concrètement ? Quelle en est la cause ? Comment la traiter ?

Définition de l’ochlophobie, la phobie de la foule

Le mot « ochlophobie » vient de deux mots grecs : « ochlo» qui veut dire « foule» et « phobos» qui signifie peur. Il s’agit donc de la peur de la foule. Elle est souvent confondue avec l’agoraphobie qui est à la fois la peur des lieux publics et des grands espaces vides.

C’est une peur irrationnelle des rassemblements de personnes et de grandes foules. Il est tout à fait normal de ne pas se sentir à l’aise au milieu d’une foule ou d’un groupe de personnes à cause du bruit, des inconnus… Mais quand cela devient permanent au point d’engendrer la peur de sortir de chez soi alors ce n’est plus bien. Généralement ceux qui ont la phobie de la foule évitent les endroits connus pour être surpeuplés ou très peuplés. Ils ont donc peur d’aller à la salle de sport, au stade, dans les centres commerciaux, en visite à la famille, au cinéma ou en vacances. Il s’agit donc d’une phobie sociale qui a un impact négatif considérable sur la vie de ces victimes. Comme l’agoraphobe, l’ochlophobe est conscient de sa peur.

Phobie de la foule : manifestations et signes

Si vous êtes ochlophobe, vous ne supportez très certainement pas de rester dans les espaces surpeuplés parce que vous les trouvez trop bruyants. Cela vous perturbe et vous avez l’impression de perdre le contrôle de vos sens. De plus, vous craignez de ne plus pouvoir entendre des conversations avec les autres. Si vous avez la phobie de la foule, vous pourriez avoir la sensation que dans une foule, les gens violent votre espace personnel. Un peu comme la sensation que les autres parlent ou se moquent de vous.

Comme pour toute phobie, les manifestations varient d’une personne à l’autre en fonction du niveau de peur. Les symptômes incluent généralement une anxiété extrême et tout ce qui est associé à la panique. Lorsqu’une personne qui a peur de la foule se trouve en situation anxiogène, elle présentera les signes suivants :

  • sensation d’étouffement,
  • bouffé de chaleur,
  • tremblements dans les membres supérieurs et inférieurs,
  • nausée,
  • attaque de panique,
  • crainte d’être écrasé par la foule,
  • sensation de danger de mort imminente,
  • altération des sens (l’ochlophobe ne fait plus la différence entre les sons et les odeurs).

Dans le pire des cas, la phobie des gens ou la phobie de la foule conduit à une bouffée délirante aiguë. Cette dernière peut durer plusieurs semaines, généralement inférieure à 6 mois. Près de la moitié des cas de bouffées délirantes ne se manifestent pas une seconde fois. Le délire se manifeste sous la forme d’impression de persécution, de sensation de mégalomanie, d’hallucinations... Durant cet épisode, l’ochlophobe est incapable de prendre ce qu’il vit avec recul. En effet, il est persuadé que ce qu’il vit est réel. La bouffée délirante aiguë causée par la peur des gens nécessite une hospitalisation en milieu psychiatrique.

Les causes de la phobie des gens

Il faut savoir que la phobie de la foule peut atteindre tous les profils de personnalité. La peur de sortir de chez soi peut naître à cause d’un événement traumatisant vécu dans une foule. On peut citer une agression, une violente bousculade ou un attentat.

Selon de nombreux psychologues, la peur des gens peut aussi venir de l’éducation familiale. Notamment si celle-ci est très refermée et présente le monde comme un environnement hostile et dangereux dont il faut se méfier. On peut également parler de la crainte de se faire juger par les autres. En effet, en s’exposant à d’autres individus, un ochlophobe craint que l’on découvre ses secrets, ses défauts, qu’on le juge et rejette par la suite. En ce sens, on peut associer la peur de sortir de chez soi à la blemmophobie.

La phobie de la foule peut cacher d’autres troubles comme l’hypocondrie, la peur de tomber malade ou le sentiment de se sentir petit ou inférieur.

En somme, les causes de cette phobie sont multiples et variées. En général, une personne qui a peur de la foule ne saurait dire comment sa phobie lui est venue. Par ailleurs, comme il s’agit d’une phobie, il n’existe pas de moyen déterminé pour la prévenir. Par contre, dialoguer avec un psychologue peut aider à déterminer l’origine de la peur des gens ainsi qu’à la traiter.

Phobie de la foule : comment la soigner ?

À un moment ou à un autre, vous devez faire face à votre peur de la foule sinon cela risque de vous pourrir la vie. Le mieux serait de décider maintenant. Il serait dommage de procrastiner et passer à côté de votre vie. La meilleure manière de commencer est d’aller étape par étape afin de vous habituer lentement à l’idée avant de passer à l’action. Vous avez l’impression que c’est impossible, mais croyez-moi, c’est tout à fait faisable. Ce n’est pas facile, mais vous pouvez y arriver si vous faites preuve de persévérance et de rigueur. Pour vaincre la phobie de la foule, vous pouvez essayer différentes approches. Vous pouvez essayer de surmonter cela par vous-même ou recourir aux compétences d’un professionnel.

L’assistance personnelle

C’est la plus simple des méthodes de traitement de ce trouble anxieux. Se soigner soi-même avec des techniques simples, mais souvent très efficaces. De façon générale, ce sont même les professionnels qui préconisent ses pratiques. Si vous voulez donc vaincre la phobie des gens par vous-même, essayer les solutions suivantes.

–         La respiration profonde et consciente

Respirer consciemment ou profondément aide considérablement à faire face à sa phobie et à mieux gérer ses émotions. Il existe de nombreuses techniques de respiration pour se calmer et se détendre en cas de crise de phobie de la foule. En effet, lorsque nous sommes paniqués ou angoissés, nous respirons rapidement et cela augmente encore le niveau d’anxiété. Il est donc important d’apprendre à s’entraîner pour pratiquer des respirations lentes et régulières par le nez, à attendre quelques secondes, puis à expirer par la bouche. Vous pouvez associer ces exercices à la méditation ou au yoga.

–         Combattre les pensées négatives

Pour éviter l’angoisse lorsque vous êtes dans une foule ou dans un groupe, essayer de vous concentrer sur une personne. Parlez à cette personne et oublier le reste, cela vous aidera à garder l’esprit occupé et à ne pas laisser les pensées négatives se développer dans votre tête.

–         Démystifier votre phobie de la foule en vous exposant lentement

Faire face ou être à une foule peut être complètement terrifiant pour vous. Cependant, vous pouvez apprendre à vous habituer à la présence des gens de façon progressive. Il ne sert à rien de commencer par assister à un concert de rock à guichets fermés. Cela n’arrangerait rien. Vous devez plutôt débuter par de petites foules ou groupes de personnes. Lorsque vous sentez une certaine évolution, vous pourrez alors vous entraîner à élargir votre champ d’exposition. Avec le temps, vous pourrez aller plus loin. Cela peut prendre des jours, des semaines, des mois, voire des années. L’essentiel est que vous progressiez avec un rythme qui vous met à l’aise et heureux.

Pour surmonter plus vite la phobie de la foule par vous-même, vous pouvez aussi demander l’aide d’une personne chère à vous en qui vous avez confiance. Cette dernière peut vous apporter son soutien lorsque vous essayez des exercices qui impliquent une exposition à votre phobie. Cela pourrait aider à réduire l’anxiété.

Parfois, les stratégies ci-dessus peuvent sembler ne pas marcher pour vous, surtout si votre phobie des gens est très intense et profondément enracinée. Vous vous demandez peut-être comment vous allez vous en sortir. Est-ce que vous allez toujours vivre dans la peur de sortir de chez soi et passer toute votre vie à éviter des événements et des lieux tels que le centre commercial ? Il existe davantage d’aide pour vous aider à surmonter votre peur des lieux surpeuplés.

Se faire aider pour surmonter sa phobie de la foule

Je vous ai déjà parlé de la thérapie d’exposition par vous-même. C’est le fait de vous exposer lentement à votre phobie des gens. Mais si vous ne pouvez simplement pas gérer cela par vous-même, vous pouvez contacter un thérapeute qui pourra vous guider tout au long du processus.

 Les médicaments anxiolytiques

Quelqu’un qui a peur de la foule fera évidemment tout son possible pour éviter les lieux bondés de foule. Néanmoins, cette stratégie a peu de chance de faire disparaître la phobie. Il existe plusieurs moyens de la traiter. Entre autres, il y a la prise de médicaments anxiolytiques. Bien qu’ils aident à soulager les symptômes de la phobie de la foule, il faut noter qu’ils peuvent causer la somnolence. De fait, ils ne sont pas compatibles à certaines activités comme la conduite. En plus, sur le long terme, les anxiolytiques entraînent une certaine dépendance.

L’accompagnement par un psychothérapeute

C’est pourquoi solliciter l’aide d’un spécialiste en thérapie psychocomportementale est recommandé. Un thérapeute peut effectivement prêter assistance à une personne atteinte de la peur de la foule en lui établissant un programme sur mesure. En outre, il peut lui apprendre à prendre du recul par rapport à la foule. L’ocholophobe devra observer attentivement son environnement : les personnes autour ont-elles l’air menaçantes ou calmes ? Quels sont leurs comportements par rapport à moi ? En plus, de cette stratégie de défense, les psychiatres et psychologues conseillent également de parler son ochlophobie à son entourage. Cela afin de développer d’autres stratégies de défense.

Gérer sa phobie de la foule avec les mises en situation

Une personne qui a peur d’être dans une foule ou dans un endroit surpeuplé peut également faire quelques simulations mentales ou utiliser un appareil de réalité virtuelle. L’objectif de ces simulations est de faire face à sa peur et de s’habituer petit à petit à l’environnement anxiogène. De plus, elles peuvent être arrêtées à tout moment. L’ochlophobe pourra ainsi aussi expérimenter diverses façons d’appréhender la foule.

Il existe également d’autres thérapies qui peuvent vous aider à vaincre cette peur. Il s’agit entre autres de l’EMDR et de la méthode Tipi.

L’autohypnose pour vaincre la phobie des gens

Avant tout contact avec la foule, la personne phobique peut procéder à l’autohypnose. Cette technique est très efficace pour alléger voire supprimer les symptômes des phobies comme la phobie de la foule. L’autohypnose est similaire à la méditation avec ses exercices de respiration. Elle procure aussi un sentiment de détente. Mais son véritable intérêt repose dans le pouvoir de persuasion qu’elle a sur l’esprit. En effet, elle permet de communiquer au subconscient et de tirer profit de sa puissance. Il est bon de noter que l’hypnose repose beaucoup sur la volonté de l’individu. Ainsi, si l’on doute de son pouvoir, la séance n’aura pas les effets escomptés. Vous pouvez si vous voulez vous faire aider par un hypno thérapeute ou tout simplement apprendre l’autohypnose.

À vous de jouer !

Envie de parler de votre ochlophobie ? De partager votre parcours vers la guérison ? Nous vous attendons dans l’espace commentaires ci-dessous. Et si cet article vous a plu ou aidé, merci de bien vouloir le partager sur les réseaux sociaux pour permettre à d’autres personnes de surmonter leur phobie de la foule. Quant à moi, je vous dis à bientôt sur Penser et Agir.

 

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Ingénieur de formation, Mathieu Vénisse décide, en février 2012, de changer de vie. Il crée Penser-et-Agir.fr, le site sur lequel il développe son approche innovante du développement personnel baptisée "Le développement personnel par l'Action".Aujourd'hui, Penser et Agir est reconnu comme étant le blog leader sur la thématique du changement de vie avec plus de 400 000 visiteurs par mois, plus de 60 000 abonnés à la newsletter et plus de 3 000 personnes qui ont déjà fait confiance à Mathieu et suivi ses formations en ligne.Vous souhaitez aller plus loin ? Découvrez le livre, les formations vidéo en ligne et les séances audio d'auto-hypnose amplifiée« Parce qu'un seul choix peut tout changer... » - Mathieu Vénisse

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