Intelligence animale : qu’est-ce que c’est exactement ?

L’intelligence animale a toujours depuis longtemps suscité la curiosité de l’être humain. En effet, leur capacité à faire face à diverses situations, leur aptitude à cohabiter dans un milieu commun, etc. ne cessent pas d’évoluer. D’ailleurs, selon Darwin l’évolution ne concerne pas que l’aspect physique de l’animal, mais également ses fonctionnements mentaux. Vous, qui êtes fasciné par l’intelligence de vos animaux de compagnie, apprenez tout du sujet.

La différence entre l’intelligence animale et le comportement intelligent de l’animal

En fait, l’intelligence est un sujet qui divise les chercheurs. N’ayant pas de définition exacte, elle est tout simplement considérée comme étant la vitesse et l’aptitude à résoudre des situations embarrassantes auxquelles l’animal doit faire face dans son habitat naturel. Ainsi, il s’agit d’une abstraction qui se base sur des jugements de valeur à propos du comportement d’un être vivant. L’intelligence est d’autre part liée au langage et à l’environnement dans lequel l’animal vit. De fait, certains béhavioristes tendent à définir l’intelligence comme étant des capacités particulières accumulées pour s’adapter à un environnement spécifique ; donc, impossible à mesurer. Cependant, les chercheurs en psychologie comparative s’obstinent à affirmer qu’il est possible de mesurer l’intelligence animale.

Le comportement intelligent quant à lui est quantifiable, car il s’agit d’actes résultants du ressenti de l’animal. Ce derniers démontre par ces comportements à quel point il est intelligent. En effet, selon le primatologue et l’éthologue hollandais Frans de Waal, ce comportement est « la transformation de sensations en compréhension de l’environnement et l’application adaptée de ce savoir ». Il s’agit donc d’une réaction de l’animal lorsqu’il se trouve confronté à une difficulté. Le niveau et l’efficacité de la réaction définiront s’il s’agit d’un animal intelligent ou pas.

Pourquoi étudier l’intelligence animale ?

Depuis que les scientifiques se rendent compte que l’animal et le nouveau-né se trouvent sur le même rang en ce qui concerne l’arithmétique simple, le sujet est de plus en plus étudié. Après avoir observé des primates se servant d’outils, des oiseaux se remémorant du lieu où ils ont caché leurs nourritures et tout un tas d’autres animaux adoptant des comportements intelligents, les béhavioristes, les éthologues et les spécialistes de la psychologie évolutives se sont accordées à classer l’intelligence animale sous la dénomination de « cognition animale ». Ils ont alors mis au grand jour des questions fondamentales comme : l’animal peut-il adapter ses techniques si un changement venait à le surprendre ? Ou encore, peut-il réagir rapidement si une nouvelle forme de prédation devait arriver ? Etc.

Comment se manifeste l’intelligence animale ?

Chez les animaux, chaque comportement visant à survivre est classé comme une forme d’intelligence. En effet, pour survivre chaque espèce apprend dans son environnement. Et vu que les milieux dans lesquels les espèces évoluent sont tous différents, il en résulte que les manifestations diffèrent d’un écosystème à un autre. Les grandes manifestations qui intéressent le plus les chercheurs sont l’exploration, le choix des aliments, la néophobie, le langage animal, l’utilisation des outils, la capacité à imiter les mouvements, la compréhension du langage humain, etc. Du chien qui comprend le sens des mots « couché », « assis », « pas bougé »… au perroquet capable de tenir une conversation structurée, l’intelligence animale n’a pas encore fini de nous dévoiler tous ses secrets.

Quels sont les animaux les plus intelligents ?

Vu que l’intelligence de l’animal ne peut se mesurer par la taille de son cerveau, elle a donc été mesurée selon ses aptitudes à résoudre les différentes difficultés auxquelles il est confronté. Citons quelques animaux à titre d’exemple.

Le chimpanzé 

Figurant parmi les animaux les plus intelligents du monde animal, il sait se servir d’outils, chasser en groupe, associer des symboles à des objets, assimiler le langage des signes… Bref, ce primate démontre sur tous les plans qu’il est un animal intelligent.

Le dauphin

Évidemment, lorsque l’on parle d’intelligence animale, il est inconcevable d’oublier de mettre le dauphin dans la liste. Il apprend et imite sans difficulté des mouvements. Une étude récente a également permis de voir que des dauphins de l’océan indien pouvaient se servir d’outil dans leur recherche de nourriture. En effet, les scientifiques ont constaté que ces derniers se servaient d’éponge marine pour couvrir leur nez dans le but d’éviter de se blesser lorsqu’ils scrutent le fond de l’océan pour trouver de quoi se nourrir.

L’éléphant

Sa grande connaissance de soi et son empathie envers ses semblables font de l’éléphant un animal extrêmement intelligent. Ses réactions complexes face à la mort démontrent également toute son intelligence.

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Le chat

Le chat fait partie des animaux de compagnie les plus appréciés pour leur capacité d’apprentissage. Ils sont également curieux et aiment explorer leur monde. Leur qualité d’observateurs et leur faculté à adapter leur technique de chasse permettent de classer les chats parmi les animaux les plus intelligents.

Le chien

Parmi les animaux de compagnie, le chien fait sans doute partie des plus aimés. C’est également un animal intelligent. Par sa capacité à apprendre et à reconnaître les émotions de son maître, il reste le meilleur ami de l’homme.

Rappelons-le, nous citons ces animaux à titre d’exemple. D’autres grands primates comme l’orang-outan, ainsi que les oiseaux comme le corbeau et le bihoreau gris ont également démontré un très haut niveau d’intelligence. N’oublions pas le langage complexe des cétacés et la capacité de raisonnement des cochons, des pieuvres, des rats, etc. Bref, tous les animaux sont intelligents, c’est le degré d’intelligence et sa manifestation qui diffèrent d’une espèce à une autre.

L’intelligence animale au service de l’être humain

En fait, il s’agit tout simplement de parler de médiation animale. C’est cette faculté qu’a l’animal d’influencer notre état d’esprit. La zoothérapie par exemple en est un exemple concret. Et en parlant de médiation animale, il n’est pas rare que l’on découvre un chien dans un cabinet de dentiste. En se laissant caresser, l’animal aide le patient à réduire le stress provoqué par la peur du dentiste.

Comprendre et agir en conséquence

À présent, vous avez une meilleure vision du monde animal et comprenez mieux leur intelligence. Nous avons également vu qu’il était possible d’améliorer l’existence humaine par le biais de la médiation animale. Dès lors, nous devons apprendre à cohabiter en harmonie avec les animaux pour faire de notre planète un monde meilleur.

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Vous voulez en savoir plus sur l’intelligence animale ? Cet article traite le sujet sous tous ces angles et incite à la compréhension du monde animal.

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À propos de l'auteur:

Ingénieur de formation, Mathieu Vénisse décide, en février 2012, de changer de vie. Il crée Penser-et-Agir.fr, le site sur lequel il développe son approche innovante du développement personnel baptisée "Le développement personnel par l'Action". Aujourd'hui, Penser et Agir est reconnu comme étant le blog leader sur la thématique du développement personnel avec plus de 200 000 visiteurs par mois, plus de 50 000 abonnés à la newsletter et plus de 2 000 personnes qui ont déjà fait confiance à Mathieu et suivi ses formations en ligne. Convaincu qu'un seul choix peut tout changer, il accompagne ses clients à réaliser leurs rêves et à concrétiser leurs projets de vie quels qu'ils soient. Vous souhaitez aller plus loin ? Découvrez les formations vidéo en ligne ainsi que les séances audio d'auto-hypnose amplifiée

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